揭密利物浦新老板:希克斯与总统做生意

北京时间2月7日,美国商人吉勒特和希克斯基本完成了对英格兰利物浦俱乐部的收购。相比格拉泽,人们对他们还些许陌生。不过,这两位北美商人绝对可以称作“经营Twins”。在来到英格兰前,他们先后在本土美国取得成功。吉勒特的第一桶金来自体育,而希克斯在美国拥有的球队更是从现任总统布什手中购得。

现年69岁的吉勒特(George N. Gillett Jr.)是美国的一位知名商人,与妻子罗泽生活在美国科罗拉多州的滑雪圣地威尔。育有四个儿子:乔治三世、安德鲁和双胞胎亚历山大、福斯特,三个儿子中只有一个没有参与家族生意。吉勒特的家族生意主要包括体育营销和肉类生产。在从威斯康星州的多米尼加大学毕业后,他在27岁是进入国际知名的麦肯锡咨询公司,

吉勒特在体育界挖到的第一桶金是从美国国家橄榄球联盟(NHL)开始的。1972年,他收购了迈阿密海豚的22%的股份,而那时的海豚队刚刚在收购前荣膺俱乐部历史上第一个冠军头衔。在收购后的第二年,海豚队成功卫冕。

值得一提的是,吉勒特早年进入体育圈的经历颇为有趣,当时,他给橄榄球联盟专员皮特-罗塞勒打电话,寻求机会,而后者却误以为他就是吉列家族中(吉列剃须刀生产商)的一员。由此,他成功觅得机会,得到了迈阿密海豚队。

1966年,纽约哈莱姆亲善篮球队的创建者亚伯-萨佩尔斯坦去世。次年,吉勒特和德国人约翰-克卢格(曾经的美国地铁电视公司主席)以及另一位合作伙伴买下了这家充满传奇色彩的篮球队。1976年,他将这家球队售出。1979年,他从吉列通信公司买来了三家小电视台,并在三年后迈进田纳西州的WSM电视台。到了1984年,在媒体业暴富的吉勒特已拥有8家电视台、22家报纸和为数不少的庄园。随后几年,由于居住的威尔具备开发冰雪运动潜力,他在冰雪运动上大刀阔斧,并顺利进入这个新领域。

90年代初,吉勒特遭遇了自己商业生涯中的第一次挫败,他的公司股票在纽约证交所挺牌,随后宣布破产。几年后,他东山再起,不仅成功收回了此前的几家公司,并开始了肉类加工业。经过苦心经营,他的财富增长至14亿美元。

收购利物浦俱乐部并不偶然,毕竟体育是他第一桶金的来源,更是他商业经营中必不可少的介质。因为吉勒特深知,体育是经济的新增长点,也是汇聚财富的量径之一。帕特-鲍伦是他的一个重要合作伙伴,他是美国橄榄球联盟丹佛野马队的CEO。也正是这个原因,吉勒特得以继续进军体育领域。2000年,他和鲍伦、约翰-埃尔韦(前美国橄榄球名将)一举买下了NBA球队丹佛掘金、冰球联盟(NHL)的丹佛雪崩以及百事中心球场。同年1月2日,他又以1.85亿美元买下了加拿大蒙特利尔加拿大人冰球队的80%股份以及该队的主场贝尔中心球场。

不仅如此,吉勒特的商业拓展之宽让人惊讶。除了体育和肉类加工,他还拥有多个名车的代理经销权,涉及品牌包括萨巴鲁、道奇、克莱斯勒和吉普。同时,他还在美国北部地区拥有自己的海运公司,且园艺美化行业也有他的触角。

从2006年10月到今天,他和希克斯收购利物浦的计划在度过了三个多月后终于成功。

相比吉勒特,61岁的希克斯(Tom Hicks)在美国的名望要小很多。这位毕业于托马斯-杰弗逊大学的达拉斯商人是美国西南体育集团的拥有者,这家公司拥有美国得克萨斯流浪者棒球队和达拉斯星冰球队。值得一提的是,希克斯是从美国现任总统乔治-布什手中买来的这支棒球队。

80年代,希克斯曾投资电影。在2004年,为了有更多的时间陪伴家人和打理自己拥有的体育俱乐部,他选择离开了电影业。和吉勒特携手进军足球,也是希克斯新的开始。对于他们两人而言,在熟谙美国知名竞技运动的管理经验后,现在投身英格兰搭理足球将有一定的利弊。不过,他们的前辈格拉泽是他们可以效仿的人,虽然收购略显顺利,但利物浦自身的实力还在曼联之下,能否帮助球队重返王者行列,将是他们在利物浦得到球迷认可的关键。

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